强化供应链:物联网技术如何改变物流

传统供应链在每一步都面临挑战。交货很容易延误、被盗和损坏,直到货物到达目的地(或未能到达目的地),问题并不总是显而易见的。由于整个运输通常都面临风险,物流行业长期以来一直需要一种智能、现代的解决方案。

物联网(IoT)可以解决这个问题。通过提供运输中货物的基本可见性,物联网提供了大量可行的数据。物联网实施得当,可以实现敏捷性并简化运营,帮助公司在瞬息万变的世界中保持竞争力。

但是,尽管其功能强大,而且我们已经讨论此技术已有一段时间了,但人们并不总是了解物联网的优势,并且尚未实现供应链的主流采用。气焰应如何(以及为什么)开始实施有利于他们的物联网?

深入了解物联网

物联网是指无需人工干预即可传输数据的物体网络。在某些情况下,设备是独立的。在另一些情况下,由微型传感器和计算机芯片组成的网络与处理数据的中央“信标(beacon)”设备进行通信。

在物流中,传感器通常安装在包装上或嵌入到最终产品中,以传递有关货物物理状况的信息。它可以跟踪整个装运或单个产品的移动、光照水平或温度。现在甚至可以定制设备;如果您的商品对倾斜或震动敏感,也可以对其进行监控。

关键的好处是,拥有关于装运的物理条件的即时数据,可以在整个供应链中创建实时可见性,并为优化创造机会。

物联网在行动

想象一下,在货物到达目的地之前,我们能够对损坏的货物做出反应。对在不安全温度下运输的食品进行转移和更换。警告收件人敏感的实验室设备在运输过程中发生倾斜。当贵重物品过早暴露在阳光下时,要联系保险公司,这意味着被盗。

随着时间的推移,这些数据揭示了有助于预测分析、应急计划和运输速度、成本和安全性优化的模式。食品、药品和高价值商品的供应链是物联网技术的早期采用者,但很明显任何行业都可以利用物联网技术来简化物流。

通过与5G网络和加密的区块链数据库相结合,这些信息可以立即提供给供应链的每一个环节。透明可增进信任。当精确的预计交货时间(ETA)准确时,它可以提高效率;当货物出现问题时,它可以采取有效的补救措施。

在运输之外,物联网可以与机器人过程自动化(RPA)连接,以消除人工库存过程。甚至管理也更快更准确,因为物联网网络可以自动化报告和开票。

物联网的未来

在物联网的实施变得广泛之前,必须解决一些尚存的挑战。隐私是一个关键问题,特别是对于最终用户而言。互联网访问是现代世界中一个持续存在的漏洞,安全性必须从标准化的防护措施开始,以确保在交付货物时停用跟踪设备。

成本是另一个因素。对于物流物联网设备,通常可以租用并重复使用父信标(parent beacons)。成本可能会有很大的波动,但是根据功能的不同,每月可能会在20到50美元之间找到它们。与所有技术一样,随着技术的广泛使用以及新的竞争者以较低的价格推出竞争产品,成本将继续下降。

但是,这导致了另一个障碍 – 可持续性。货物交付后,跟踪系统会怎样?除非设计了一种低成本,省力的退货、回收或再利用方法,否则传感器和芯片将产生大量的电子垃圾。

最后,为了充分利用物联网的好处,它必须与供应链上的其他数字技术集成。如果您无意作出反应,那么获取信息就没有意义。区块链、物联网、RPA和数据科学(BIRD技术)对于同步战略和制定大数据协同响应至关重要。

物联网代表了一场货物处理方式的革命。在接下来的几年里,我们可以期待一个新的标准来跟踪产品的确切位置和状况。现在是时候了解如何将这些系统最有效地集成到您自己的流程中,从而使您的产品和业务不会落后。

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