OWL项目:物联网试图在灾难中保持连接

当自然灾害破坏了传统的通信连接时,配置在无线网状网络(wireless mesh network)中的物联网设备可以快速部署以提供基本的连接。

OWL项目负责人在最近举行的开源峰会上表示,一个以mesh网络、物联网和LoRa连接为中心的开源项目,可以帮助应急人员和灾民在自然灾害发生后保持联系。

OWL项目的目标是自然灾害后经常发生的通讯中断。蜂窝和有线网络中广泛的中断通常会阻碍有关紧急服务、物资供应和其他一系列在台风或其他灾难发生后必须解决的关键问题的信息流动。

它用一大群“ducks”来实现这一目标,这种小型无线模块价格便宜,部署简单,不需要现有基础设施的支持。有些ducks是太阳能供电的,有些ducks有耐用的电池。duck配备了一个LoRa无线电,用于与网络上的其他duck进行通信,还可以配备Wi-Fi以及蓝牙或GPS,以实现其他功能。

其想法是,当网络瘫痪时,用户可以使用智能手机或笔记本电脑与duck建立Wi-Fi连接,duck可以将少量信息转发到网络的其他部分。信息沿着网络传播,直到到达一个“Papaduck”,这个“Papaduck”配备了一个卫星连接到云中的OWL数据管理系统。(OWL代表“organization, whereabouts, and logistics”。)通过云计算,信息可以在智能手机或web应用程序上可视化,甚至可以通过API接入现有系统。

秘诀在于ClusterDuck协议,ClusterDuck协议是一种开源固件,即使网络上的某些模块不起作用,该固件也可以使信息保持畅通。它旨在与各种廉价且易于访问的计算硬件(Raspberry Pis等)一起使用,以便轻松快速地建立ClusterDuck网络。

该项目创始人布莱恩·克奈斯(Bryan Knouse)表示,该项目的启动是由于2017年和2018年的毁灭性飓风,以及受影响社区在没有充分沟通的情况下应对飓风所面临的巨大困难。

“我们的一些创始成员经历了这些灾难,我们问‘我们该怎么办?’?他说。

这个项目有一批在Mayaguez的波多黎各大学的学生和教授,大部分的系统测试都是在那里进行的。克努斯说,目前有17个太阳能ducks在校园的屋顶和树上筑巢,并计划增加更多。

他说:“这种关系在当地创建了一个开源社区,这些学生和教授正在帮助我们发展这个社区。”

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