深入了解由IIoT驱动的智能工厂

尽管拥有约50个机器人和50个人,但Tempo Automation闪闪发光的连接工厂依赖于工业物联网,看起来更像是高科技的初创公司,而不是制造工厂。

作为一个整个职业生涯都在办公室而不是工厂工作的人,我几乎不知道由工业物联网(IIoT)驱动的现代“智能工厂”会是什么样子。这就是为什么我对Tempo Automation在旧金山时尚设计区新建的42,000平方英尺的厂房如此感兴趣。

坦率地说,我把这家使用IIoT自动配置、操作和监控原型制作和印刷电路板组件(PCBAs)小批量生产的公司想象成充斥着机器人和传送带的嘈杂声,还有一群头发斑白、油光斑驳的技术人员。这是查理·卓别林1936年的经典作品《摩登时代》的21世纪升级版,为航空航天、医学技术、工业自动化、消费电子和汽车工业的客户制造设备。(该公司刚刚与洛克希德·马丁公司签署了一份新合同。)

从下面的图片中可以看到,尽管容纳了约50个机器人和50个人员,但这个闪闪发光的互联工厂看起来更像是高科技的初创公司办公室,其计算机数量众多,而难以识别的机器数量却很少,其中包括喷焊和模板打印机,区域回流焊炉,3D X射线设备等等。

Tempo Automation办公空间
Tempo Automation工厂车间

Tempo Automation公司的智能工厂是如何运作的

在前端,Tempo的客户上传了带有电路板设计的CAD文件,并列出了所需零件的物料清单(BOM)。在对设计进行特征提取并开发出最终产品的虚拟模型后,Tempo系统和平台(称为Tempocom)将创建制造计划并自动对工厂的机器进行编程。Tempocom还为工厂员工创建工作计划,并将其上传到他们随身携带的联网的IIoT移动设备中。该“digital traveler”根据设计和工艺变更实时更新,告诉工人下一步去哪里以及下一步要做什么。

在Tempocom规划和组织内部生产工作的同时,该系统还连接到供应商数据库,查找和订购将在装配中使用的零件,从而优化了向Tempo工厂的交货速度。

连接数字线

Tempo的联合创始人兼产品副总裁沙申克·萨马拉(Shashank Samala)在一封电子邮件中解释说:“可能会有多达20个机器人,400个独特的部件,以及25名工人在工厂里工作,在几个小时内完成一份订单。”Tempo“雇佣了IIoT来自动配置、操作和监控”整个过程,由一个“连接的制造系统”来协调,这个系统创造了一条“从网站上捕捉到的工程师的设计意图,到分布在全国各地的供应商,到工厂里的机器人和工人的不间断的数字线”。

Samala补充说,Tempo Automation并不是把地板上的机器当作“孤立的技术孤岛”,而是使用Amazon Web Services(AWS)GovCloud在双向反馈回路中将所有内容联网。

他说:“在客户将其设计上传到Tempo平台后,我们的软件将提取设计特征,然后将相关数据向下传输到工厂车间的所有设备、流程和机器人。”“然后,该循环以另一种方式起作用:当机器人制造产品时,它们会在生产过程中收集数据和有关设计的反馈。然后,这些数据通过Tempo安全云体系结构作为“生产取证(Production Forensics)”报告流回客户。”

Samala称该系统“简化了操作,改善了协作,简化了远程管理和控制。”

传统的物联网

当然,Tempo工厂并不都是花哨的、尖端的IIoT实现。据制造副总裁瑞安•索尔(Ryan Saul)介绍,该工厂还包括一系列物联网传感器,用于跟踪温度、湿度、设备状态、工作进度、报告的缺陷等,以帮助工程师和管理人员了解工厂的运行情况。

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