物联网的发展机遇

经过多年的大肆宣传和稳步发展,物联网(IoT)似乎已经准备好进入主流商业用途。使用物联网技术的企业数量从2014年的13%增加到今天的25%。预计到2023年,全球物联网设备数量将增至430亿台。这既是物联网技术发展的结果,也是推动物联网技术发展的动力。

首先,技术进步意味着物联网技术将变得更容易实施,为更多种类的公司从物联网应用中获益打开了大门。事实上,尽管大型企业多年前就开始在物联网技术上投入大量资源,但最新一轮物联网成熟的受益者将是中小企业。虽然他们可能没有执行定制实现的手段,但他们仍然可以投资于易于使用的物联网解决方案。

作为中型企业的经常投资者,私募股权(PE)基金应重新评估物联网作为一个有助于创造重大价值的行业。为此,本文将概述物联网不断增长的市场、技术的主要应用以及物联网技术堆栈中的元素。这些见解可以转化为私募股权基金作为投资者、所有者和合作伙伴参与物联网的商业利益。

持续增长

先进的主要技术和设备的扩散有助于推动物联网技术的发展。事实上,到2022年,物联网技术的投资预计将以每年13.6%的速度增长。由于新的传感器、更强大的计算能力和可靠的移动连接,未来几年将有可能进一步增长。

物联网设备中嵌入的传感器技术将继续变得更便宜、更先进、应用更广泛。反过来,这种可用性和成本效益将使新的传感器应用成为可能,包括大规模监视和检测。同时,计算能力在过去15年中增长了约100倍。实时分析和人工智能等应用程序可以将活动从本地设备转移到云计算和边缘计算解决方案。此外,随着5G的出现,移动连接的改善将使增强和虚拟现实等体验的新应用成为可能。

最后,由于现有IT设备需要与IoT链接,因此IoT市场将增长。传统的互联IT设备每年的增长率约为2%。然而,超过50亿部智能手机、20亿部个人电脑和10亿部平板电脑的安装基数表明,设备集成市场巨大。

广泛的应用

在企业环境中,物联网已经有200多个已知的应用程序,但物联网的采用并不局限于大公司。早期采用者已经超越了试验范围,可以在其整个企业中扩展物联网解决方案。事实上,物联网技术已经在工业4.0、智能城市、智能家居、联网汽车和电子健康等领域产生了许多具有里程碑意义的应用。此外,推动物联网发展的技术的进步意味着,所有受影响的部门现在都可以访问五年前不存在的功能。例如,B2B公司已开始使用Industry 4.0技术来保持与他们产品在现场的直接联系。这种持续的监控使预测性维护成为可能,并提高了效率和设备正常运行时间。

重大市场机遇

物联网技术在过去五年中不断发展,每一层都蕴藏着巨大的市场增长机会。设备支持平台有一个特别的战略优势,即在仍处于自身增长阶段的情况下实现相关的物联网增长。

智能设备是物联网技术的基础层,也是最成熟的产品类别,主要由大型制造商和专业供应商主导,并享有可观的市场增长。

物联网技术堆栈的连接层与提供标准蜂窝连接的移动网络运营商关系最为紧密。少数资金充裕的初创公司已将目标对准了堆栈的这一层,并在诸如低功耗广域连接之类的细分领域取得了进展。连接技术在这个仍在增长的市场中,受到该技术层中国际标准化的强烈影响。

堆栈的第三层是云计算(有助于集中处理和存储数据)和支持平台(有助于访问设备,跨设备的数据和连接性标准)。互补分析和计算工具已经出现,可以根据设备数据进行解释,可视化和产生见解。在过去五年中,这些平台共同发展壮大,现在简化了设备集成和应用程序实施。对于主要参与者而言,这是一个良好的增长前景。

最后一层和顶层,即业务应用程序,将继续高度分散,许多不同的解决方案和成熟的公司并存,并伴随着大量的启动活动。由于物联网的生命相对较早,最大的物联网金融机会可能来自这一层。然而,云计算和设备支持平台在技术和财务上也将非常重要。

云计算的进展

云平台是基于网络的数据中心的硬件和操作环境,在过去的五年中发展迅速,目前的复合年增长率为18%。在此期间,大型技术提供商贡献了他们的数据存储容量和计算能力,作为物联网应用增长的关键动力,这有助于为安全和分析创建许多复杂的功能。这些功能得到了专业服务提供商之间战略和技术合作的帮助,这些合作进一步增加了云计算的价值。例如,云基础设施提供商可能与分析解决方案提供商合作。在这种情况下,移动边缘计算(可减少网络拥塞并提高应用程序性能)等技术进步可以使物联网解决方案更易于实现和使用。

设备支持平台的重要性

设备支持平台将设备、云提供商和应用程序连接起来,以实现物联网设置中的最佳处理,是增长和价值的显著来源。简言之,设备支持平台提高了成本、收入和运营效率方面的财务绩效,特别是对于中端市场公司。这些平台的易实施性有助于中端市场公司利用物联网机会,尽管与大型企业相比,这些公司用于定制解决方案的资源较少。

我们的研究表明,随着设备支持平台变得越来越重要,部分原因是中小型企业和中小型办公室用户的接受,他们相应的收入池将继续以24%的平均复合年增长率增长,物联网用例的平均复合年增长率为48%。

设备支持价值池的大部分位于美洲,2019年的价值为55亿欧元。设备支持对物联网及其全球收入增长的重要性也意味着技术和商业机会几乎都与地理位置无关并以相似的速度增长。 尽管企业客户仍将是最大的客户群,但设备支持平台将在中小型客户中迅速普及。

物联网技术不断增长的市场反映了成熟技术已开始履行物联网承诺的一些方式。 PE基金应评估在其投资组合公司中利用IoT的机会,并在IoT市场和可从这些技术中获得巨大收益的行业中寻找新兴的投资机会。

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