物联网:伟大的创新还是误入歧途?

前言:物联网无疑会改变每个人的生活。问题是这是积极的变化还是我们可能后悔的变化?

在生命的后半段,爱因斯坦(Albert Einstein)曾写信给罗斯福总统,对敦促他支持核链反应研究表示遗憾。但是,爱因斯坦的事后看法无济于事,“精灵已经从瓶子里拿出来了。”有人认为我们与物联网处于相似的境地。

也许物联网不会像核武器那样戏剧性地改变历史进程,但是它绝对具有改变世界的力量。唯一的问题是,它将使社会变得更好吗?

物联网的“物”是什么意思?

描述物联网是一个挑战。有无数的定义,每个定义都取决于作者的见解。 Ovidiu Vermesan和Peter Friess在他们的《物联网-全球技术和社会趋势》一书中提出了一个定义,这一定义已获得许多专家的认可:

“物联网可以在概念上定义为动态的全球网络基础架构,具有基于标准和可互操作的通信协议的自配置功能,其中物理和虚拟“事物”具有身份,物理属性和虚拟个性。这些事物都使用智能接口并无缝集成到信息网络中。”

上面的定义是指物理和虚拟的“事物”。他们的一些能力包括:

传感器:跟踪和测量事物的活动。

连接性:物品本身可能包含与Internet的连接,或者该物品可能已连接到路由器,智能手机或基站。

处理器:物联网设备具有处理自己输入的数据并进行传输的能力,拥有自己的计算能力。

当安全摄像机开始在世界各地的城市中布满灯柱和其他关键位置时,物联网作为一个概念就开始了。作者戴维·布林(David Brin)在其1998年的著作《透明的社会:技术会迫使我们在隐私和自由之间进行选择吗?》中,作者通过为两个城市创建一个假想的场景,探索了这种现象对社会可能意味着什么。在一个城市中,只有警察可以访问地铁的监视摄像机视频。而在另一个城市,每个公民都有平等的机会使用公共监视摄像机的视频。布林然后假设这对每个城市的居民意味着什么。

一种看不见的无处不在的媒介

十年过去了,随着RFID技术的商业化,物联网再次成为媒体关注的焦点。这引起了包括罗伯·范·克兰嫩堡在内的批判思想家的注意。 Kranenburg在他的书“物联网,对环境技术和RFID全方位网络的评论”中将RFID技术解释为物联网的另一个成员。

Kranenburg在他的书中还探讨了物联网提供的物理和虚拟隐形设备,这是Mark Weiser最初提出的概念以及他对普适计算或ubicomp的研究。根据Kranenburg的说法,“计算,信息处理和计算机消失在后台,并且承担着与当今电力类似的角色-一种遍布全球的无形,无处不在的媒介。”

无处不在似乎是一件好事,但是它有一个隐忧:与电力不同, 物联网无法关闭。这就是为什么需要让全球公民决定物联网的工作方式,而不是让那些拥有自己商业模式的人替公众做出决定。记住克兰嫩堡和韦瑟的观点:物联网将“融入日常生活的各个角落”。

两个截然不同的城市的故事

试图理解物联网是一项复杂的任务。肖恩·多德森(Sean Dodson)的书《两个城市的故事》中进行了开创性的尝试。道森(Dodson)以戴维·布林(David Brin)的“使用安全摄像机的两个城市”为例,研究了物联网的出现情况。

道森(Dodson)为城市起了个名字:“控制城市”(City of Control)是只有警察可以访问监视录像的城市,而“信任城市”(City of Trust)是每个人都可以监视录像的城市。首先,我们来看控制之城。

控制之城

对于多德森(Dodson)而言,控制之城起源于乔治·奥威尔(George Orwell)的《 1984》。在这个世界上,所有东西甚至都贴有RFID标签,甚至可以把标签贴到人身上,从而可以跟踪,并将市民进行的每次购买或行动记录在一个数据库中,该数据库可以随时进行分析,以发现异常(非法)活动。多德森(Dodson)提出理论,在控制城(City of Control)中,安全摄像机将变得无关紧要,而连接卫星网络系统的RFID阅读器将跟踪市民的一切举动。 靠,那还有什么其他选择呢?信任之城。

信任之城

道森(Dodson)的信任之城(City of Trust)具有相同的技术,但有一个非常大的区别:每个人都可以控制该技术,从公民到警察。例如,植入RFID芯片取决于公民。这种开放性提供了许多有趣的可能性。比如:

丢失的笔记本很容易找到,并退还给丢失的人。
警察局中的摄像头使市民可以观看警察正在观看的内容。

杜德森在这两个城市之间形成的鲜明对比是透明度和公民的自由选择能力。从Kranenburg和Weiser关于ubicomp的论述来看,来自多德森市中一个城市的居民在拜访另一城市时的反应是很有趣的。

物联网应该是什么样?

根据营销人员的说法,对人类而言,前途一片光明。物联网将解决我们所有的问题。您可能会问什么样的问题?好吧,举个智能厨房的例子。这是三星智能冰箱提供的功能。

“为家人显示各种信息,比如从Picasa图片库,手机或SD卡中显示照片。通过Google日历了解所有家庭活动的最新信息。从Epicurious获取数百种食谱。此外,还可以通过网络途径获取最新天气和新闻。”

看起来很有趣。 不久之后,像这样的设备就会扫描物体的条形码,并告诉您酸奶何时过期。 但这真的是突破性的技术吗?

我们再来看一下Dave Hakkens设计的模块化智能手机Phonebloks。整个手机由主附件板和单独的第三方配件组成,可以根据个人需要进行定制。 有趣的是,Phonebloks本身可以被视为附着于全球物联网的“微型”物联网。 借助Phonebloks,Hakkens打算解决的问题是通过避免频繁的淘汰手机,从而减少电子产品浪费。

当然,该技术还有更关键的应用。 其另一个解决方案是无线心脏监护仪。 它通过安全的Wi-Fi通道连接到操控设备(通常在护士站),从而确保无论何时何地都可以对患者进行监视。

根据制造商的说法,该监护仪是“患者监护仪的一项突破,DrägerInfinity M300提供了全功能的患者监护仪的性能,用在成人和儿科患者佩戴的遥测设备中。”

诚然,从智能冰箱到无线心脏监护仪,都非常引人注目,它的确显示了物联网设备可能实现的深度。

现在,我们扩大范围并研究物联网是如何为整个社会服务的。

创意创新工作总监,物联网理事会的创始成员Lorna Goulden就物联网及其对社会的影响发表了广泛的演讲。

古尔登说:“物联网的积极破坏性方面之一,就是我所说的无形世界的’民主化’。”

“物联网的真正价值不在于实现事物的功能,而是在于将重点转移到设计创新上,以及将人类文化,创造力和智慧进一步整合到我们认为的物联网中。”

古尔登举了一个例子,说明居住在福岛附近的日本公民如何在2011年福岛第一核电站核灾难后自行测量辐射水平,而不是等待政府这样做。相反,这些公民将他们的发现发送到Safecast等网站,该网站将数据整理并发布以供公众查看。

古尔登(Goulden)引用的另一个有趣的例子是诸如行星研究所(Planetary Skin Institute)之类的“全球规模协作”计划,NASA和思科在其中合作开发了一个全球“神经系统”,以集成陆,海,空和空基传感器,以帮助公共和私人组织做出有关气候变化的决策。

物联网与法律

可能没有人想到律师也会从物联网中受益,但是看来他们的确会受益。上诉律师,前软件开发人员Tyler Pitchford既了解信息技术又了解法律,这使他在了解物联网如何帮助他完成工作方面具有明显优势。

皮奇福德(Pitchford)认为,物联网将在法庭案件中提供绝对的帮助,尤其是在保持证据的保管链的同时展示证据的能力。 Pitchford补充说:“从协助客户的角度来看:对所有文书工作、证据以及涉及数字纠纷的案件进行目录编目将大大降低成本。”

Pitchford还提到了一项好处,可以深入挖掘很多人在涉及物联网时所关注的:隐私和安全性。皮奇福德说:“如果我理解正确,那么即使每个人都被罢免,物联网都将使法院能够追踪陪审员和律师。”

物联网与安全

与任何新技术,尤其是与Internet相关的普遍技术一样,也存在安全性和隐私问题。 CSRgroup的首席数字法证科学家Jacob Williams就这些担忧发表评论。

威廉姆斯首先提到,保护智能冰箱可能不如保护家庭计算机那么重要,但攻击者将始终利用最薄弱的环节。如果该智能冰箱连接到Internet,则攻击者可以访问Picasa相册和其他共享项目。如果它具有电子邮件访问权限,那么该帐户也有风险。但这比黑客入侵您的家庭照片和食谱更加严重。

从便携式除颤器到胰岛素泵,无数人依赖医疗设备,其中许多设备都支持网络连接。”威廉姆斯说。 “当这些设备连接到Internet时,攻击者就有可能窃听设备发送的数据。”

威廉姆斯还表示,恶意团体完全有可能更改设备上的设置,从而对其用户造成极大伤害。威廉姆斯举例说明了美国前副总统切尼(Dick Cheney)以及他要求禁用其起搏器的Wi-Fi接入的要求,避免黑客利用这种频率。

该怎么办

物联网的潜在好处令人难以置信。潜在的威胁也令人担忧。例如,联邦通信委员会(FCC)决定,将宽带Internet访问从电信服务重新分类为信息服务。这项简单的更改消除了网络中立性,并且永远改变了流量在Internet上的流动方式。这不是FCC的本来意图,但现在一切事物都需要Internet访问。还能怎么办?

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